ANDRÉ KUIPERS EN EEN CAPSULE NON STOP DE WERELD ROND.. May16

Tags

Related Posts

Share This

ANDRÉ KUIPERS EN EEN CAPSULE NON STOP DE WERELD ROND..

In 1995 kwalificeerden André Kuipers en ik ons voor een prachtig avontuur: op 12 kilometer hoogte in een capsule non stop de wereld rond. O ja, hangend aan een zeventig meter hoge ballon. Dat bizarre plan kwam uit de koker van avonturier Henk Brink, die een wedloop was aangegaan met de Amerikaan Steve Fosset.
Zowel Kuipers als ik hadden gereageerd op een landelijke oproep. Brink had in jachtvlieger Wim Hageman al zijn tweede man gevonden, maar zocht nog een derde. Vliegers, militairen en gelukzoekers dromden in duizendtallen samen voor de Rai waar psychologische tests werden afgenomen. Slechts een groepje van twintig mannen kon door naar de Ardennen waar we werden getest op doorzettingsvermogen, claustrofobie en teamgeest.
Zowel Kuipers als ik vielen toen af. Het is minimaal ironisch dat Kuipers vele jaren later de zwaarste keuringen tot astronaut overleefde.
De ballon van Brink is voor deze ruimtereis overigens nooit van de grond gekomen.